Billy Walsh

Publié le: décembre 15, 2014

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“Billy”, de son vrai nom William Francis Walsh, est né en 1907 et mort en 1992. C’était un joueur de polo de niveau 5 de handicap et un soldat faisant partie de la Cavalerie. Billy est considéré comme l’un des trois personnages clef qui a dûment participé à la conservation de ce sport au Royaume Uni après la guerre. Il a également repris tout seul le célèbre Ham Polo Club en 1946.

Billy Walsh était irlandais. Dans les années 1920, il partît aux États Unis. Là-bas, il s’entraîna beaucoup au polo et décrocha en 1928 son niveau 5 de handicap.

En 1933, Billy travaillait pour Major Philip Magor où il entrainait des poneys de polo argentins importés au Roehampton Polo Club. C’est alors que Billy devint reconnu dans le milieu. Certains diront même que son handicap aurait pu être bien plus élevé s’il avait joué plus longtemps, au lieu d’entrainer.

En 1936, le Capitaine Tom Brigg, propriétaire du Centre Equestre au Ham Gate, invita Billy à gérer ses écuries et d’enseigner le polo dans ce club. Trois ans plus tard, il joignit la Cavalerie et après son service militaire, il retourna au Ham Gate pour retrouver le Capitaine. Mais Brigg mourut entre temps et le centre équestre était donc en vente. Grâce à ses économies, il racheta le club et le nomma le Ham Polo Club sous les règles de l’HPA (Hurlingham Polo Association).

Billy fît partie de l’équipe Ham Polo Club qui gagna en 1947 le tout premier tournoi de polo joué après la guerre en Angleterre. L’équipe remporta le célèbre Trophée Roehampton.

En 1977, Billy arrêta de jouer. Cinq ans plus tard, il abandonna sa position de manager du club pour devenir le Président. Il fût succédé par sa fille Peggy Healy, puis par son petit fils Tim Healy. Le tournoi Billy Walsh est joué aujourd’hui au Ham Polo Club. Ce tournoi est un cadeau de l’HPA pour remercier son initiative, sa détermination et son enthousiasme qui a permis au club de devenir la référence qu’il est aujourd’hui.

L’actuel chairman est notre ami Nicholas Colquhoun-Denvers, ex chairman de la HPA et actuel Vice Président de la FIP (Fédération Internationale de Polo).

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