Le Polo, bénéfique au Handicap

Publié le: septembre 23, 2015

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Le Polo, bénéfique au handicap et les chevaux de Polo offerts pour devenir des Chevaux de Thérapie
Par Brittany Halstead

Le polo est un sport très exigeant et nécessite que l’athlète équin soit exceptionnellement agile et équilibré, présente une grande éthique de travail et soit extrêmement attentif aux aides du cavalier et au langage corporel. Finalement, ces athlètes atteignent le point de départ à la retraite dans leur carrière professionnelle.

Joueur de polo de renommée mondiale, Pelon Stirling, joueur de handicap 10 goal, explique pourquoi la plupart des joueurs choisissent de retirer leurs montures. « Si le cheval n’a pas extrêmement bien joué et qu’il à besoin d’être arrêté en raison de son âge, d’une blessure, ou a seulement joué assez au polo; il devient compliqué pour nous de trouver une très bonne maison pour eux. Les chevaux méritent de vivre une belle vie et il est important pour nous d’être certain que le cheval sera pris en charge ».
Luis Ansola, joueur de handicap 2, est complètement d’accord sur le fait que les chevaux de polo méritent de vivre une belle vie. Luis fait don de son poney de polo « Tesoro », qui a joué polo depuis 20 ans (la traduction française de « Tesoro » est « Trésor »). Luis s’exprime sur le don de Tesoro, « je ne reçois aucun rendement financier et je n’ai rien demandé en échange, seulement, la seule chose que j’ai demandé, est pour Tesoro d’être en bonne forme et que l’on prenne bien soin de lui. Je savais qu’elle serait mieux et qu’elle profiterai de sa nouvelle carrière comme cheval de thérapie. Mais si jamais ils arrivent à une situation où ils ne peuvent plus s’en occuper, qu’ils me fassent savoir et reprendrais mon cheval à tout moment ». Le Centre de Thérapie de New Heights a déclaré:« La plupart des gens pensent que l’ex-cheval de polo est trop « rapide » pour être un cheval de thérapie. La formation que Tesoro à, de sentir le cavalier et de suivre son regard et poids sont de grands atouts. Pour les cavaliers qui ont des difficultés pour relier la notion de pilotage à leur cheval, il est beaucoup plus facile de saisir Tesoro grâce à sa grande formation. Le Centre de Thérapie de New Heights remercie Luis Ansola d’avoir partager son « Trésor »!

C’est la nature des poneys de polo, qui leur donne la volonté de continuer à servir d’autres cavaliers. Luis a déclaré, le « Polo est un sport difficile et beaucoup de chevaux terminent fatigués ou blessés. Certains chevaux deviennent tout simplement mauvais pour jouer au polo. Certains ont besoin de changer de travail ou d’une vie plus facile ». Ce qui fait d’eux d’excellents partenaires équins pour les centres d’équitation thérapeutique.

Un certain nombre de centres PATH International (Association professionnelle des thérapeutiques Horsemanship) accrédités ont accueilli avec succès des chevaux de polo retraités dans leur montures de thérapie équine. Ce sont des enseignants d’équitation spectaculaires pour les programmes d’équitation thérapeutique ou et des enseignants de la vie pour les programmes d’apprentissage et de psychothérapie équins. Bien sûr, tous les chevaux n’aurons pas les critères correspondant à ce travail, mais ceux qui les ont sont souvent excellent.

Vedettes sur et hors du terrain
James et Lexie Armstrong ont fait don de nombreux poneys de polo retraités de Saddle Up Thérapeutic Riding Organisation. James Armstrong, un ancien joueur de handicap 6, a fait don d’Azuri, parce qu’il sentait qu’il était temps de la récompenser avec une retraite bien méritée. Kylie Long, qui a monté à Saddle Up pendant 11 ans, a déclaré qu’Azuri est son cheval favori, qu’elle décrit comme « doux, fiable et tranquil. » Les deux se sont liés d’amitié alors qu’ils apprenaient les techniques de dressage et ont plus tard participé au Shangri- La Thérapeutic Academy of Riding’s du spectacle équestre régional. Kylie a hurlé, « C’était le meilleur spectacle équestre!! Je reçu mon plus haut score en dressage. Je suis très surprise parce que Azuri à fait une meilleure prestation que les chevaux de dressage retraités « .

Amanda Hogan, un Maitre du PATH Intl. Certified Master Instructor, et PATH Intl. Spécialiste de la santé mentale et de l’apprentissage (ESMHL), membre du corps professoral ESMHL, président du Sous-comité de certification ESMHL et directrice exécutif de Windrush Ferme Thérapeutic, a partagé ses pensées sur les chevaux de polo retraités. « Le fondateur de Windrush Marj Kittredge a commencé ce programme en 1964 avec deux poneys de polo retraités et un hors-la-piste pur-sang qui est devenu un cheval formidable d’équitation thérapeutique. Vous ne savez jamais. Avec le bon tempérament et de la formation, les chevauux peuvent vous surprendre. Nous avons eu environ 10 chevaux de polo retraités de plus depuis le temps que je suis ici. Il y en a eu quelques-uns qui étaient trop dur à dresser et ne rentraient pas dans le moule, mais cela peut se produire avec toute race et dans toutes les disciplines. » a déclaré Hogan.

Happy Trails Hawaii Horse Ranch, détenu par Mark et Tammy Becker, s’est gracieusement porté volontaire pour commencer un programme équestre de Psychothérapie assistée pour aider les guerriers blessés. Les chevaux du programme jouent activement aux poneys de polo et certains sont des poneys de polo à la retraite . Sarah Teske est un Marine américain, une instructrice EAGALA certifié (de croissance équine assistée et de l’apprentissage), de une joueuse de polo. Sarah a aidé à construire ce programme. Ce programme organise des sessions de chevaux pour guerriers blessés. Sarah dit: «Parfois, les chevaux ont une meilleure idée de ce qu’il faut faire que les humains. Aussi le directeur de Happy Trails a été témoin d’un moment miraculeux entre un guerrier blessé à l’ESPT et un cheval. C’était la première fois en 6 mois, depuis que l’enfant a quitté le champ de bataille, qu’il a souri. -Les Chevaux sont magiques « .

Hope and Healing at Hillenglade Farm offre des programmes assistés et des célébrations équine à l’appui de nos militaires et les familles. La mission de Hope and Healing at Hillenglade Farm est d’offrir un endroit sûr pour renouveler les cœurs, rétablir les relations et reconstruire des vies. Pour plus d’informations s’il vous plaît voir www.hillenglade.org. Vous pouvez contacter Hillenglade Ferme email HILLENGLADEHHH@GMAIL.COM

Joueur de Polo

Vinceremos Therapeutic Riding Center est situé au coeur du haut handicap de Polo, Wellington, en Floride. Jouer au polo est une activité que les cavaliers à Vinceremos aprécient, tout comme l’équitation thérapeutique. Cependant, les joueurs ne montent pas des poneys de polo retraités, ils utilisent les chevaux du centre, dont le personnel acclimate un ballon de plage de 10 pouces et de maillets de polo.
Susan Guinan partage également les valeurs thérapeutiques du polo. « Nos coureurs jouent polo sur un tapis de selle en surfaix. C’est similaire à la façon dont les enfants apprennent à monter et jouer au polo en Argentine. Cela permet de garder la vitesse vers le bas, mais cela signifie aussi qu’il ya un bon contact entre le cheval et le cavalier. Beaucoup d’entre nous quand nous montons, avons tendance à trop réfléchir au processus, à regarder la diagonale, rester sur le rail et aller trop vite ou trop lentement. Mais au polo, tout au sujet de la balle, notre équilibre naturel et les instincts prennent le relais. Le jeune homme autiste qui verbalise chaque mouvement qu’il fait dans sa leçon hebdomadaire se concentre sur la tâche à accomplir, et le bruit et les distractions autour de lui disparaissent. Ceux qui sont cognitivement challenger, regardent les autres joueurs et comprennent très rapidement l’objectif. L’enfant qui n’a pas trouvé sa voix soudain a beaucoup à dire quand à la balle ruisselle sur la ligne de but. « Qu’est-ce que les joueurs apprennent? « Ils apprennent ce qu’est un maillet, à faire parti d’ une équipe, les règles du jeu, jouer à tour de rôle et ce qui est un but sur et hors du terrain », a déclaré Guinan.
Non seulement les élèves apprennent, mais leurs parents découvrent que leurs enfants peuvent accomplir plus que ce qu’ils pensaient qu’ils pouvaient. « Très souvent, je les entends, je ne savais pas qu’il serait capable de faire ça,» dit Guinan. « L’étonnement sur les visages des parents quand ils sont témoins de leur enfant dévalant l’arène en direction de l’objectif est tout simplement incroyable. Ceci est la confirmation que tout cela est à propos de la capacité de chaque enfant, et non le handicap. Il est à propos de ce qu’ils veulent essayer et ce qu’ils peuvent apprendre et accomplir de l’effort. Il permet de voir toutes les possibilités et les opportunités.  »

Juli Ezcurra, un enfant de 15 ans avec le syndrome de Down, fils de Julio Ezcurra, un ancien joueur de polo professionnel de handicap 6; est venu apprendre à jouer au polo pendant 6 ans en Argentine, en Floride et à New York. Julio croit, « jouer au polo a renforcé la concentration, la vigilance, la force de base, l’estime de soi et les compétences sociales de Juli. Jouer au polo et la connexion entre le cheval et le cavalier améliore la qualité de vie des personnes ayant des besoins spéciaux ». C’est le rêve de la famille Ezcurra que le polo de loisirs de jour soit disponible dans plus de centres PATH Intl. et qu’une ligue de polo pour les personnes handicapées soit créé.

SidebarCarrière et la vie de la transition de Polo Poneys

Mark V. Sedacca déclare, «En tant que Président du Comité USPA Equine Welfare, le nouveau mouvement « Replay and Rehome your Polo Pony » l’Replay est bénéfique pour les personnes handicapées, les cavaliers débutants, l’équipe intercollégiale, et pour les chevaux de polo. Nous sommes chanceux d’avoir Brittany Halstead pour nous aider à continuer de respecter et protéger nos chevaux après qu’ils aient quitté le terrain de polo. « Nous savons tous que les chevaux de polo sont loin d’être la fin de leur potentiel quand ils ne peuvent pas jouer à des niveaux élevés. Ils ont beaucoup d’expérience, et beaucoup à donner.

Brittany Halstead a travaillé à la fois dans le saut d’obstacles et le monde du polo pendant 10 ans. Elle fait aussi partie du PATH (Professional Association of Therapeutic Horsemanship)en tant qu’instructrice certifiée et Mentor. Si vous souhaitez faire un don d’un poney de polo qui a besoin d’une nouvelle vie, vous pouvez la contacter à shesnaturalmusic@yahoo.com, et elle pourra annoncer votre cheval sur son site à venir.

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