L’équitherapie, la thérapie par le cheval

Publié le: décembre 15, 2014

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Xénophon disait au Vème siècle av.J-C « Le cheval est un bon maître, non seulement pour le corps mais aussi pour l’esprit et pour le cœur ».
L’équithérapie est un soin psychique basé sur la présence d’un cheval comme médiateur thérapeutique.

L’équithérapie apparaît pour la première fois en 1955 en Norvège.
Il faut attendre 1967 pour que cette méthode thérapeutique alliant le cheval et l’homme arrive en France
L’objectif de l’équithérapeute concerne la diminution de symptômes psychopathologiques, le mieux être, le sentiment de confort.
Les moyens utilisés pendant les séances sont de deux ordres:
•    psychiques : discours, paroles, sens, partage émotionnel, transfert…
•    physiques : sensation, expression gestuelle, mouvement.

Le cheval est utilisé en tant que médiateur, en tant qu’être vivant doux, socialement valorisant et adapté, qui transporte, qui permet d’entrer en contact avec un être qui ne juge pas ou ne donne pas d’avis.
La rencontre avec le cheval, le toucher, le caresser provoque une communication étroite entre le patient et l’animal.
Il n’est pas toujours nécessaire de monter sur le cheval et les non cavaliers peuvent également pratiquer l’équithérapie car le cheval est parfois utilisé simplement pour établir un contact, le toucher ayant un rôle majeur dans ce genre de thérapie.
Ces qualités ne font pas du cheval un thérapeute, mais bien un outil qui, utilisé par un thérapeute, sera en mesure d’ouvrir des opportunités, et de rendre possible l’amélioration d’une pathologie psychique ou d’un mal-être.
Nous avons visité un centre d’équithérapie ici en Argentine, appelé Suyai (c’est-a-dire espoir dans une langue de tribu) et nous avons pu poser quelques questions à l’un des responsables.

Depuis combien de temps faites-vous ce type de thérapie ?

L’école d’équinothérapie fut créée en 2007 par ma femme et moi. Nous sommes liés à l’Association Argentines de personnes handicapés à travers laquelle nous trouvons toujours de nouveaux volontaires pour s’unir à nous.
En ce moment nous sommes 12, 10 volontaires en plus de ma femme et moi. Ces volontaires ne travaillent généralement que le week-end et sont des élèves de la faculté de Sciences et Techniques des Activités Physiques et Sportives de Buenos Aires.

Combien de chevaux avez-vous ? Ont-ils besoin d’avoir des caractéristiques spéciales pour être un cheval d’équithérapie ?

En ce moment nous comptons 8 chevaux mâles castrés entre 13 et 25 ans. La plupart d’entre eux sont des criollos (race argentine). Nous les avons choisis car ils ont une capacité de compréhension et de dressage très grande.

Comment préparez-vous ces chevaux à la équithérapie ?

Le temps de dressage nécessaire va de 6 à 8 mois. Généralement nous procédons avec une poupée femme et homme qui pèsent aux alentours de 45 kg pour que le cheval commence à sentir leurs poids mais surtout s’habitue à ses gestes brusques ou non contrôlables.
Quelles sont les types de techniques utilisées?
Nous utilisons surtout trois types de techniques: la monte thérapeutique, la monte traditionelle et l’équithérapie. Cela dépend surtout du type d’élèves que nous avons et de leurs capacités.

Avec quels types de handicaps travaillez-vous?

Nous avons aujourd’hui 75 élèves au centre. Parmis eux 80% des élèves enfants ou adultes sont autistes, beaucoup de trisomiques mais aussi des vétérans de guerre des Iles Malvines.

Combien de temps dure une session? Quels sont les règles à suivre?

Une session dure aux alentours de 45 min mais ceci dépend également du type d’handicap de l’élève. L’élève est toujours entouré d’au moins deux professeurs d’éducation physique et sportive. Pour des questions de sécurité une ambulance est toujours présente sur les lieux et chaque élève est couvert par l’assurance du centre.

Quels sont les premiers résultas visibles chez les élèves?

Il faut attendre 8 ou 9 sessions d’équithérapie pour voir les résultats. Il faut savoir que nous travaillons surtout sur le côté physique car ne nous sommes pas médecins mais professeurs de sport mais ceci entraîne une amélioration même sur le côté psychologique du patient.

Comment récoltez-vous les fonds? Avez-vous des aides gouvernementales?

Nous ne percevons aucune aide gouvernementale, nous avons reçu des donations municipales qui nous fournissent la lumière et l’eau a aucun frais ainsi que des donations de chevaux.
Les élèves payent une cotisation de 400 pesos s’ils peuvent se le permettre et dans le cas contraire tout est gratuit.

Découvrez-ici la galerie photos du centre d’équithérapie Suyai.

Un fameux joueur 10 de handicap a offert un de ses chevaux à la retraite a l’Association.

Alexis a organisé un rendez-vous avec le Directeur du departement des handicapés du Ministère du Travail pour trouver des fonds. L’association Suyai aurait besoin d’un chevak en plus, de la nourriture et des vaccins, si vous voulez faire des donations, contactez-nous !

Un grand merci à Amado et Esther, qui nous ont reçu avec une grande gentillesse!

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